Man Utd gặp Benfica: Ngày về của những “lính đánh thuê”

Mourinho, Lindelof và Matic sẽ có ngày về đầy cảm xúc ở nơi mà họ từng một thời gắn bó trước khi rời đi để tìm kiếm những vinh quang.

Man Utd trở lại đấu trường Champions League ở lượt đấu thứ 3 của bảng A sau 2 chiến thắng trước Basel và CSKA Moscow bằng chuyến hành quân đến sân Da Luz của Benfica, nơi mà không ít thành viên của Quỷ đỏ đã để lại một phần tuổi trẻ với những ngày tháng đầy chông chênh ở đó. Đó là khoảng thời gian đầu trong sự nghiệp cầm quân của Mourinho, là nơi đã tạo dựng nên tên tuổi của Victor Lindelof và Nemanja Matic.

Ngày trở về của những người cũ Benfica.

1. Jose Mourinho:

Trước khi có một sự nghiệp trải qua nhiều CLB từ Uniao de Leiria, Porto, Chelsea, Inter, Real Madrid và bây giờ là Man United, nhưng Benfica là đội bóng đầu tiên Mourinho chính thức dẫn dắt với tư cách một HLV trưởng. Ông đến Benfica tháng Chín năm 2000 sau giai đoạn làm việc trong vai trò trợ lý cho những HLV nổi tiếng như Louis Van Gaal và Bobby Robson tại Barcelona.

Ở Benfica, Mourinho khởi đầu với vai trò “người đóng thế” cho sự ra đi của HLV kì cựu Jupp Heynckes, người chỉ ở lại Da Luz sau 4 vòng đấu khiến đội bóng có khởi đầu mùa giải 2000-2001 tồi tệ nhất kể từ năm 1934-1935. Khi ấy Mourinho chỉ mới 37 tuổi.

Mourinho đạt được những thành công ấn tượng với 6 chiến thắng trong 11 trận đầu tiên, đáng kể nhất là việc đánh bại Sporting C.P trong trận derby Lisbon. Nhưng rồi chỉ ba tháng sau, ông đã bị đá ra đường trong cơn bão của một loạt mâu thuẫn không thể hàn gắn giữa nội bộ BLĐ đội bóng với nhau khi ông chủ mới Manuel Vilarinho cho rằng Mourinho không đủ năng lực.

Khoảng thời gian sau đó, Mourinho trôi dạt sang đội bóng nhỏ bé Uniao de Leiria trước khi thành công vang dội tại Porto với 2 danh hiệu VĐQG mùa 2002–2003, 2003–2004 và giúp đội bóng này vô địch UEFA Cup rồi Champions League trong 2 mùa liên tiếp trước khi đón nhận thử thách lớn ở Chelsea mùa hè 2004. Phần tiếp theo đã thuộc về lịch sử khi ông kinh qua nhiều CLB với hàng tá những vinh quang trước khi cập bến Man Utd.

Và hôm nay là lần thứ sáu ông quay lại Da Luz để đối diện đội bóng cũ ngày nào sau lần gần nhất vào năm 2012 khi còn dẫn dắt Real Madrid. Kể từ khi chia tay Benfica, Mourinho không thua đội bóng này trong những dịp gặp lại, ông thắng 4 và 2 lần chia điểm với Benfica. Đêm nay, một chiến thắng dành cho Man Utd sẽ thêm một lần nữa, những NHM Benfica cảm thấy đau đớn khi nhớ lại họ đã từng đánh rơi Mourinho như thế nào.

2. Nemanja Matic:

Trước khi trở thành một trong những tiền vệ trung tâm xuất sắc nhất thế giới thời điểm hiện tại, Matic đã có một quãng thời gian thăng hoa tại Benfica từ năm 2011 đến 2014.

Gia nhập Benfica vào tháng 1 năm 2011 cùng David Luiz, chỉ vài tháng trước khi Lindelof xuất hiên. Trong 3 mùa giải tại đây, Matic đã trở thành một thành viên quan trọng trong đội hình của HLV Jorge Jesus. Anh ra sân tổng cộng 97 lần, có một năm được bình chọn là Cầu thủ xuất sắc nhất, giành 1 danh hiệu VĐQG và 3 chiếc cúp quốc nội khác.

Ở Benfica, Matic đã được bồi dưỡng để trở thành một cầu thủ không cần phải ghi bàn nhưng lại là cái tên khiến bất kỳ đối thủ nào cũng cảm thấy e ngại khi anh làm nhiệm vụ càn quét, đánh chặn và thu hồi bóng ở giữa sân theo cách mà người ta vẫn nói là “một tay che cả khung thành”. Dưới bàn tay của Mourinho, Matic thực sự đã biến đánh chặn trở thành một môn nghệ thuật mà anh là người nghệ sĩ hàng đầu.

Trong bối cảnh Man Utd đang gặp tổn thất năng nề ở tuyến giữa bởi những chấn thương của Pogba, Carrick và Fellaini thì gần như chắc chắn anh sẽ có dịp tái ngộ với đội bóng cũ của mình. Trước đó, Matic cũng đã bày tỏ khi nói về Benfica: “Đó là một CLB đặc biệt, một CLB mà tôi yêu. Ở Benfica, tôi đã học hỏi được rất nhiều về bóng đá cũng như áp lực khi phải thi đấu cho một đội bóng lớn… Tôi sẽ cổ vũ họ trong phần còn lại của cuộc đời và đội bóng này sẽ giữ một vị trí rất đặc biệt trong tim tôi. Nhưng ở Champions League, tôi hy vọng rằng chúng tôi có thể lấy được điểm từ tay họ.”

3. Victor Lindelof:

Đến với thủ đô Bồ Đào Nha khi mới 17 tuổi vào năm 2011, Lindelof ban đầu phải tìm kiếm cơ hội chứng minh năng lực của mình ở cấp độ trẻ và đội B. Anh có lần ra mắt tại giải VĐQG Bồ Đào Nha vào tháng 9 năm 2013 và trở thành trụ cột ở trung tâm phòng ngự Benfica từ đó.

Mới chỉ 22 tuổi và đã có hơn 50 lần ra sân cho đội một của Benfica, rõ ràng là Lindelof có những tố chất để trở thành một trung vệ hàng đầu. NHM Benfica đã đặt cho Lindelof biệt danh “Iceman” nhờ lối chơi lạnh lụng của anh trong hệ thống phòng ngự.

Sau khi chuyển sang chơi cho đội chủ sân Old Trafford vào mùa hè vừa qua, Lindelof dù mới có vỏn vẹn 2 phút ra sân ở Premier League nhưng đã ra sân ở cả 2 loạt trận ở Champions League. Và có lẽ đêm nay anh sẽ tiếp tục có cơ hội đối mặt với nơi đã giúp anh được cả thế giới biết đến và đến được với Quỷ đỏ thành Manchester.

#TH